Saturday, April 12, 2014

VIDEO: Pari San - Du bist die Ruh. From the album Thalamus. Visuals from Sergei Parajanov's The Color of Pomegranates


 
From the album Thalamus.
Visuals from Sergei Parajanov's The Color of Pomegranates (1968).
Edited by Pari San.
www.facebook.com/PariSanPariSan

(tff-rudolstadt.de-2014) Bereits 2011 war der Freiburger Beatboxer Paul Brenning als Hälfte des Duos Papaul bei der creole Südwest erfolgreich. Im selben Jahr begann er eine Zusammenarbeit mit der aus dem Iran stammenden Sängerin Parissa Eskandari. Bei ihren Auftritten wird geloopt und mit Stimmeffekten sowie Projektionen gearbeitet. Ziel ist ein „Klangkosmos, der die Genregrenzen zwischen Pop, HipHop, Folklore, Indie oder Electronica ignoriert und mit viel Pop-Appeal seinen eigenen Sog entwickelt.“ Die creole-Jury befand: „Diese Freiburger Band steht für gelebte kulturelle Vielfalt in einem spannenden dialogischen Elektro-Projekt. Dem außergewöhnlichen Duo gelingt es eine globale Musik abseits ausgetretener Pfade zu machen, persischen Gesang und elektronische Breakbeats in spannenden Schichtungen voller Kreativitiät und Originalität einzusetzen.“

Parissa Eskandari, Gesang, Synthesizer, Keyboards
Paul Brenning, Beatbox, Gesang, Synthesizer
Paul Brenning - paul@brenning.de


 
Interview: Das Duo Pari San (badische-zeitung.de)

Thursday, April 10, 2014

VACANT TBILISI: Exhibition, Presentation, film screening - Saturday,12 April in Tbilisi




Final presentation of 10-Day workshop focused on issue of vacant and abondoned buildings and lots in Tbilisi. By mapping empty properties, researching planning instruments, architectural tools and by site-interventions the workshop aimed to point the possibility of temporary use of empty properties and their conversion for another use.

PROGRAMM:

18:00 - "STATION BABINA" – EXHIBITION OPENING
Former Bus Station,
8, Zviad Gamsakhurdia right bank (Next to Galaktioni (Marjanishvili) bridge

Former bus station which has been vacant for long time and used only as a garbage bin will alive in frame of artistic intervention. This place will become a meeting point of local artist scene with everyday users, who are mostly car mechanikers and their customers. Their interests are joint on phenomenon of "car passion" which will be shared through specific atmosphere of abondoned soviet building.

20:00 "Cobra" Park
48, Davit Aghmashenebeli Avenue (Next to main Post-office)
Festive opening of public green area which has been changed in frame of workshop from invisible to lively public space.

VACANT TBILISI project PRESENTATION
One of the target of the project is to help NGOs, social enterprises as well as community groups with social objectives to find and access vacant urban properties for temporary use. Through temporary use of these spaces can be rescued from total destruction as many of them are out of use, abandoned and due to variety of reasons, for example insufficient financial means state or private owner has no possibility to take care. Through temporary usage NGOs, social enterprises, community and individuals raise awareness and create other possibilities and functions for out of use infrastructure.
www.vacanteurope.eu

WANDERING BOOKS

everyone will have a possibility to bring and in exchange to take for him / her interesting book from the park library.
facebook.com

TBILISI FROM DUSK TILL DOWN - FILM SCREENING
40 min., Poland /Georgia, 2013

The film was made by film students of Shota Rustaveli Theatre and Film Georgian State University and Caucasus School of Journalism and Media Management (GIPA) under artistic supervision of Pawel Loziński, Rafał Listopad and Wojciech Staroń as a part of the documentary project “The World from Dawn till Dusk” by Mirosław Dembiński and Maciej J. Drygas.
tbilisifilmfestival.ge

Film will be presented by one of the project participants student: Vakho Jajanidze

This event is organized by GeoAIR and 4AM (CZ), KEK (HU) in collaboration with CCA-Tbilisi, kindly supported by ArtArea TV 2.0 and Tbilisi city hall - Municipal Department of ecology and planting.


"Vacant Tbilisi" is part of SPACES project, funded by the European Union through the Eastern Partnership Culture Programme and supported by STEP Beyond Travel Grant (ECF Lab).

www.geoair.blogspot.ge
www.forum4am.cz

www.kek.org.hu მოხეტიალე წიგნები

PHOTOREPORTAGE: Post-Crimea, Phantom of Armenian Separatism Haunts Georgia. By Paul Rimple and Photography by Justyna Mielnikiewicz (eurasianet.org)

Amarcum Arakyan, an ethnic Armenian, cuts the hair of Josif Petriashvili, a Georgian, in the city of Akhaltsikhe.


Slideshow with Photos are here >>>

(eurasianet.org) For many in Georgia, Russia’s annexation Crimea is reigniting fears about separatism rooted in ethnic conflict and Kremlin meddling. But now Georgians aren’t just worrying about the breakaway entities of Abkhazia and South Ossetia, they also are concerned about the loyalty of the predominantly ethnic-Armenian region of Samtskhe-Javakheti.

  While locals dismiss separatism concerns as nonsense, some say the speculation on the issue is indicative of a failure on the Georgian central government’s part to address complaints of the country’s Armenian-speaking minority in Samtskhe-Javakheti, which is roughly a three-hour drive south of the Georgian capital, Tbilisi. Officials contend progress has been made, but concede more can be done on the inclusivity issue.

A mountainous, ragtag region bordering both Turkey and Armenia, Samtskhe‐Javakheti contains roughly 250,000 ethnic Armenians; 55 percent of the region’s total population, according to Georgia’s latest census, compiled in 2002. Knowledge of the Georgian language here can run thin. At the same time, in the view of some outsiders, sympathy for Russia, which, until 2007, operated a 15,000-man base in the regional town of Akhalkalaki, can run strong.

Over the past few weeks, suspicions among Georgians about the country’s Armenian minority have risen, fueled by memories of Tbilisi’s 2008 conflict with Russia, as well as the Kremlin’s recent land-grab in Crimea. Underscoring those suspicions was the appearance of unconfirmed media reports about ethnic Armenians from Samtskhe-Javakheti allegedly applying, en masse, to receive Russian passports.

Senior Georgian government officials have denied categorically these reports, but, as Russia-Ukraine tension threatens to boil over, such media coverage, condemned as sensationalism by three local watchdog groups, could well continue. “Somebody is interested in stirring up the water,” commented Seda Melkumian, the Samtskhe‐Javakheti representative for the Ombudsman’s Office. “So far, I haven’t met one person with a Russian passport.”

Interethnic suspicion stems from a long-time tug-of-war over greater language rights for the region’s Armenian speakers; for some Georgians, it’s a campaign reminiscent of ethnic Russians’ complaints in Crimea.

But residents adamantly deny that such a struggle could encourage them to break with Tbilisi. “We aren’t separatists,” asserted Melik Raisian, a former member of the ruling Georgian Dream coalition from Akhalkalaki. “We are Georgian citizens. Why do we always have to prove we’re not separatists for wanting our rights?”

The separatist perception is generally connected to the United Javakh Democratic Alliance (“Javakh”), a nationalist movement that has called for political autonomy in the past. Many of the movements’ key members, including leader Vahag Chakhalian, were arrested in 2008 following a fatal bombing near the home of a police chief in the town of Akhalkalaki. Chakhalian was released in 2013 as part of Georgia’s mass amnesty of prisoners.

Javakh has little influence today, although many can identify with its grievances. The 2007 closure of Akhalkalaki’s Russian army base left many locals unemployed; as of 2012, the official unemployment rate stood at 7.5 percent. Many had hoped to find work on the Kars–Tbilisi–Baku railway, which goes through Javakheti, yet few have been employed.

The lack of economic opportunities drives many residents to Russia for work. Melkumian estimates that about half of Javakheti’s families have some family member in Russia. “In the villages, every family has somebody there,” she said.

That situation, though, is no different from elsewhere in Georgia, noted Ewa Chylinski, director of the European Center for Minority Issues in Tbilisi. As of this January, the Russian Federation ranked as the largest source of Georgia’s remittances, roughly $46.6 million in 2013, according to the National Bank of Georgia.

Nonetheless, the money trail does not mean a desire for independence. Chylinski rejected the notion of a separatist threat in Javakheti as “groundless.” The main problem is not autonomy, but language, she said. People cannot participate in Georgian society if they do not speak Georgian.

But for many in Samtskhe-Javakheti, that does not affect their identification with Georgia. “I’m Armenian, but I was born in Georgia. My father was born in Georgia. His father was born in Georgia and I will live in Georgia,” declared octogenarian Artush Artkopian, speaking via a teenage translator in Armenian since his knowledge of Georgian and Russian is limited.

Last year, Akhalkalaki's local council announced plans to petition the Georgian parliament to ratify the European Charter for Regional of Minority Languages, a Council of Europe convention that would make Armenian an official local language for Samtskhe-Javakheti. Getting no support in Tbilisi, where opposition from the Georgian Orthodox Church and politicians runs strong, the matter was soon dropped.

The central government, though, has taken some concrete steps to increase knowledge of Georgian. In 2010, the Ministry of Education established a program, called the “4 + 1” system,” which established a 5-percent quota for ethnic minorities in Georgian universities. Minority applicants to four-year higher educational facilities take an entrance exam in their own language, as well as an intensive one-year Georgian-language course.

Shorena Tetvadze, director of the Akhalkalaki branch of the Zurab Zhvania School of Public Administration, deems the program a success. After six years of 4 + 1, 130 ethnic Armenians graduated from Georgian universities in 2013, compared with only two in 2006, she said.

Akhalkalaki’s five grammar schools all teach Georgian, a policy the State Ministry for Reconciliation and Civic Equality calls a relative success. Three are Armenian-language schools, one is Russian and the other a Georgian school, with an enrollment of 120. Tetvadze, who is half ethnic Armenian, thinks more parents would enroll their children in the Georgian school if they did not fear assimilation. But 45 kilometers north of Akhalkalaki, in the ethnically mixed regional seat of Akhaltsikhe, 68-year-old barber Ambarcum Arakian dismissed that concern.

“Here, we’re all natives. The Georgians know Armenian and the Armenians know Georgian,” Arakian emphasized. He added that his grandson is attending university via the 4+1 program, and his granddaughter is going to a Georgian-language kindergarten “so she will know Georgian better.”

“I’m not afraid of assimilation,” he said. “We won’t lose our culture.” 

Editor's Note: Paul Rimple is a freelance reporter based in Tbilisi. Justyna Mielnikiewicz is a freelance photojournalist also based in Tbilisi.

Wednesday, April 09, 2014

VIDEO: Die Swanen - Leben mit den Ahnen. Ein Bergvolk im Kaukasus. Film von Andreas Lünser (arte.tv)


(arte.tv) Im Nordwesten Georgiens pflegen die Swanen einen besonderen Kult um ihre Verstorbenen.

Im Nordwesten Georgiens, in den Bergendes Großen Kaukasus, liegt Swanetien. In der schwer zugänglichen Region scheint die Zeit stehengeblieben zu sein. Die Swanen pflegen einen besonderen Kult um ihre Verstorbenen, und praktizieren auch heute noch Fehde und Blutrache.

Seit Jahrhunderten siedelt der georgische Volksstamm der Swanen in einem Hochtal, umschlossen von den rund 5.000 Meter hohen Gipfeln des Kaukasus-Massivs. Isoliert durch die Abgeschiedenheit der Berge, haben die Swanen bis heute eine eigene Kultur und Sprache bewahren können. Die Wirtschaftsweise der Menschen hat sich hier seit Jahrhunderten kaum verändert. Noch heute transportieren die Swanen schwere Lasten auf den traditionellen Ochsenschlitten über das unwegsame Gelände. Mit einfachen Geräten ringen sie ihren kargen Böden das Nötigste zum Leben ab.

Die frühe Christianisierung der Swanen führte zur Entwicklung volkseigener Praktiken. Neben einem ausgeprägten Ikonenkult pflegen die Menschen hier ein besonderes Verhältnis zu ihren Verstorbenen. Sie glauben fest daran, dass die Seelen der Toten in regelmäßigen Abständen wieder zurückkehren und sich die Ahnen weiter um das Heil der Lebenden kümmern. Das ist ein Grund, warum die Swanen ihr Land so gut wie nie verlassen.

Die rund 40 Dörfer Swanetiens sind geprägt von mittelalterlichen Wehrtürmen. Fast jeder Hof hat einen solchen Turm. In Kriegszeiten oder während Blutfehden boten sie den Sippen Schutz vor ihren Feinden. Obwohl Swanetien offiziell zu Georgien gehört, haben die Swanen eine eigene lokale Gerichtsbarkeit. In Streitfällen schlichtet ein Ältestenrat. Kapitalverbrechen wie Mord oder Totschlag bedeuten auch heute noch Fehde und Blutrache. Swanetien steht für ein Leben wie in vormodernen Zeiten.

Regie: Andreas Lünser
Origin: ZDF
Land: Deutschland, 2011
Wiederholung: Fr, 11.04. um 11:15 Uhr

PHOTO BOOTH: Dina Oganova’s Faces of Georgia. Posted by Thea Traff (newyorker.com)

(newyorker.com) At a time when many journalists in post-Soviet states have turned their attention to the encroaching threat of Russia, the photographer Dina Oganova has continued to document life in her home country of Georgia. Inspired by the Georgian photographer Yuri Mechitov, Oganova began studying photography in Tbilisi, the nation’s capital. Oganova prefers her subjects to be strangers, and she told me that most Georgian people readily agree to be photographed. “They don’t understand that a photographer is a profession,” she says. “Everyone loves to see how I make the photos.”

Oganova, who is twenty-seven, has seen a lot of change in Georgia. “I was a child when the first war started here,” she told me, referring to the 1992–93 war in Abkhazia. “Of course, I didn’t understand during that period. We called it a civil war, but now I understand that it was war with Russia. It’s crazy, but I can’t go to Abkhazia because I have a Georgian passport. When we had the five days of war with Russia, in 2008, we lost South Ossetia. No one said that it was a war; everyone said that it was a conflict. But I can’t say that. When a lot of people die, when you lose your friends, it’s not just a conflict. It’s a war.”

Above is a selection from “I am Georgia,” an ongoing project that Oganova began in 2007.

All photographs by Dina Oganova. more here >>>

dikarka.ge/i-am-georgia

Tuesday, April 08, 2014

KLASSIK: Junge Musiker aus Georgien im Konzert in Berlin - 2. Mai um 19.00 Uhr (kammerton.eu)

von links nach rechts: Levan Ugulava (Klavier), Tata Makharadze (Klavier), Irakli Oikashvili (Klavier), Nata Roinishvili (Violine) und Giorgi Oikashvili (Klarinette)
BERLIN. Zu einem klassischen Musikkonzert laden das Büro des Integrationsbeauftragten im Rathaus Charlottenburg in Berlin und die Botschaft von Georgien am Freitag, 2. Mai um 19.00 Uhr in den Festsaal des Rathauses Charlottenburg in der Otto-Suhr-Allee, Berlin, ein.

Unter dem Titel „Junge Musiker aus Georgien im Konzert“ der Berliner Initiative KAMMERTON werden fünf junge Künstler Werke von Azarashvili , Beethoven, Cavallini, Charkviani, Chopin, Lagidze, Liszt, Prokofjew, Rimsky-Korsakov, Wieniawski u.a. darbieten. Es spielen: Levan Ugulava (Klavier), Tata Makharadze (Klavier), Irakli Oikashvili (Klavier), Nata Roinishvili (Violine) und Giorgi Oikashvili (Klarinette).

Sie alle sind Preisträger verschiedener internationaler und nationaler Musikwettbewerbe. Als musikalische Leiterin begleitet Kira Lelashvili das Ensemble.

Weitere Konzerte finden statt am Sonntag, 27. April um 16.00 Uhr im Bachhaus Bad Hersfeld, am Montag, 28. April um 18.30 Uhr in der Dorfkirche Weißenhasel, am Mittwoch, 30. April um 18.30 Uhr in der Kommunität Imshausen, am Samstag, 3. Mai um 16.00 Uhr in Milow und am Montag, 5. Mai um 19.00 Uhr in der Residenz Tertianum in Berlin.

Die gesamte Tournee wird unterstützt vom georgischen Ministerium für Kultur und Denkmalschutz. Träger der Initiative KAMMERTON ist der in Berlin ansässige Verein Eurocon e.V. unter Leitung der Vorsitzenden Ljudmila von Berg. Der Verein widmet sich der Förderung und Ausbildung des internationalen musikalischen Nachwuchses.

KAMMERTON ist ein Kultur- und Entwicklungsprojekt, um musikalisch begabten Kindern und Jugendlichen eine qualifizierte, klassische Musikausbildung zu ermöglichen. Derzeit ist der Berliner Verein in den Ländern Armenien und Georgien aktiv. Es ist geplant, das Projekt auf weitere Länder der ehemaligen Sowjetunion bzw. europäische Staaten auszuweiten.

Darüberhinaus engagiert sich das Projekt im Bereich des internationalen musikalischen Jugendaustausches und arbeitet eng mit deutschen Musikschulen und Institutionen wie der Internationalen Musikakademie zur Förderung Hochbegabter in Berlin und der Internationalen Jungen Orchesterakademie in Pleystein (Bayern) zusammen.

Nähere Informationen sind im Internet unter der Adresse http://www.kammerton.eu erhältlich.

ART: GeoAIR Bulletin #1, 2014 from Tbilisi/Georgia (geoair.blogspot.de)

GeoAIR
RESIDENCY: January-March 2014

January-February
Sezgin Boynik and Minna Henriksson (Finland) stayed for two months in Georgia. Activities implemented by them in the framework of GeoAIR residency included: Presentation by Minna Henriksson - Art and Power @ CCA-Tbilisi 14.01.2014; Public Lecture “Nationalism and Contemporary Art” - 23.01.2014 @ Ilia State University. SEE VIDEO; Presentation by Sezgin Boynik - "History and Forms of Situationist International" @ CCA-Tbilisi 29.01.2014

Additionally, presentation of works by Sezgin Boynik and Minna Henriksson created during their stay at GeoAIR residency took place at Nectar Gallery 26.02.2014. Minna Henriksson presented the newspaper Golden Dragon and Silver Star - New Georgia: Change of Symbols after the fall of the Soviet Union as a result of an art workshop around the topics of power, politics and symbols and in a collaboration with CCA-Tbilisi. Sezgin Boynik presented his publication ‘Still Stealing Steel: Historical Materialistic Study of Zaum’. Still Stealing Steel is ideological diary which attempts to theorize zaum as an indispensable political language, and experimenting on ways how to conceptualize the use-value of such expressions. >>>

The residency stay at GeoAIR was supported by the Arts Promotion Centre Finland.

March
Oleksandr Burlaka's (Ukraine) practice as an architect questions and studies the role, ideology and responsibility of architects today. Oleksandr has been contributing to Soviet Modernism 1955-1991: Unknown History published by Vienna Centre of Architecture, where he was responsible for research and collecting materials on that topic. During his residency together with GeoAIR, Oleksandr worked on the mapping of Soviet Modernist buildings in Tbilisi. As a result, online map with visual material will be published. >>>

Also, Oleksanrd Burlaka participated in public discussion organised by GeoAIR and Docomomo Georgia with the topic: "Laguna Vere" and forgotten architecture "Monuments" of Soviet Modernism."

Residency was part of program organized in the frame of the EU project SPACES. The SPACES project is financed by the European Union through the Eastern Partnership Culture Programme. 


RESIDENCY: April-June 2014 (upcoming)

April
Levente Polyák - KÉK (Hungary), Šárka Svobodová and Jaroslav Sedlak - 4AM (Czech Republic) in collaboration with  GeoAIR will work on a project VCEE (Vacant Central and Eastern Europe). For this we organize 10-Day workshops in Tbilisi. The Vacant Central and Eastern Europe project follows the project VAC (Vacant Central Europe) initiated in 2013 by KÉK -Hungarian Contemporary Architecture Centre. It aims to address the problem of vacancy by mapping empty properties, by researching planning instruments, architectural tools and by exchanging experiences and strategies of intervention that make the temporary use of empty properties and their conversion for another use possible. >>>

Residency and workshop are part of program organized in the frame of the EU project SPACES. The SPACES project is financed by the European Union through the Eastern Partnership Culture Programme.

Geraldine Paoli (Morocco, France) - artist, curator, founder and director of PALIMPSESTE.
During her residency, together with GeoAIR Geraldine Paoli will work on the conceptual framework and possible participants from Georgian side for an upcoming project for 2015 "Resonants Confluence".

Residency is supported by French Institute of Georgia.

May-June
Though the collaboration with AIRLAB at Tirana Institute for Contemporary Art (TICA), Albanian artist Donika Cina will have a residency stay at GeoAIR. She was invited specially to participate in the project "Discover Eliava Market". The project sets the goal to demarginalize micro space of the street market and draw attention of the society to the issue of reduction of negative impact on environment, as well as effective use of resources (among them energy resources) through cultural intervention, establishment of a dialogue between different social and professional groups of the society and support of the experience sharing. she will work on and develop the project together with Georgian artist.
The project "Discover Eliava Market" is implemented in the frame of EC funded (cultural program) project Green Art Lab Alliance (GALA).

TICA AIRLAB is supported by Prince Claus Fund, Network Partnership Program.


RESIDENCY EXCHANGES

AIRLAB at Tirana Institute for Contemporary Art (TICA) will host Georgian artist, Keto Logua within their yearly theme: Storytelling as artistic practice.
TICA AIRLAB is supported by Prince Claus Fund, Network Partnership Program.
GeoAIR collaborated with TICA AIRLAB in selection process of the artist from Georgia. In exchange, Albanian artist is participating in GeoAIR residency program.

K.A.I.R will host Georgian documentary film maker Ana Tsimintia for two month residency in Košice, Eastern Slovakia (June and July 2014). In the frame of European Capital of Culture the NGO Košice 2013 is running an international Artist-in-Residence-program for the artists from all over the world and out of all artistic disciplines and expressions. Open call and selection was organised as a collaboration between K.A.I.R and GeoAIR.



COLLABORATIVE CULTURAL PROJECTS

February, 2014 - GeoAIR started the project "Cooking Imaginations - Tbilisi Migrant Stories", which addresses the issue of migration, foodways and public space in Tbilisi, as well as the practice of interdisciplinary collaboration in contemporary art. Intensive fieldwork will be followed by public cooking events, international residencies and other activities addressing topics within the project >>> 
The project is supported by Prince Claus Fund.

February 14-16, 2014 In the framework of SUPERMARKET 2014 – Stockholm Independent Art Fair GeoAIR presented itself in collaboration with artist run Gallery Nectar.
Nini Palavandishvili from GeoAIR participated in panel discussion with a topic: Life Beyond Budgets – a panel discussion about alternative financial strategies. >>>

March 26-30, 2014 -
Sophia Lapiashvili from GeoAIR took part in the Partner Forum of Tandem /Shaml project in Tunis.  It is a program for cultural exchange between Europe and the Arab-Mediterranean region, started in partnership with MitOst (Germany), Al Mawred Al Thaqafy – Culture Resource (Cairo) and Anadolu Kültür (Istanbul). Tandem Shaml offers eight cultural organisations based in Germany and other European countries (incl. Turkey and Georgia) a unique opportunity to establish long-term cooperation links with partner organisations from the Arab countries across the Mediterranean.

The programme is supported by the Robert Bosch Stiftung, Stichting DOEN and Mimeta.


ARCHIDROME – CONTEMPORARY ART ARCHIVE AND DISCUSSIONS

24.03.2014 @ Club Frontline Georgia GeoAIR and Docomomo Georgia organised public discussion: "Laguna Vere" and forgotten architecture "Monuments" of Soviet Modernism"

During recent period we have been systematically witnessing functional and aesthetical impoverishment of city of Tbilisi. Hence, losing uniquely preserved city’s recreational spots and significant architectural buildings/constructions dating from the Soviet era. One of the symbols of Soviet Georgian modernist architecture, the Swimming complex "Laguna Vere" might be facing the same threat by becoming a victim of the tendency. >>>

Discussion was realised in the frame of the EU project SPACES.
This project is funded by the European Union through the Eastern Partnership Culture Programme.

Sincerely yours, GeoAIR team.
Inline image 1


www.geoair.blogspot.com

NETWORK: Tbilisi Architecture Network (tbilisiarchitecture.net)

(tbilisiarchitecture.net) This is an open network for architects, art and architectural historians, urban and landscape planers, designers, philosophers, mathematicians, engineers, artists and journalists, individuals and organizations, professionals and other Tbilisi lovers. It is here to explore, evaluate and influence the development of architecture in Tbilisi and Georgia. The Network aims to provoke discussion, to publicize architectural critics, to encourage the preservation of our architectural heritage, to evaluate strategies to influence the development of our urban and natural environment. The current website was launched by ArchForumTbilisi, designed and programmed in Zürich, Switzerland.

The website is bilingual – Georgian and English and is divided into two parts: TbilisiView and C.A.S.E. STUDIES 1.TbilisiView is dedicated mainly to preservation of urban and architectural heritage.

It contains four sections, each with a corresponding icon on the Tbilisi map: Hotspots – highlights current unsolved problems and projects dealing with cultural heritage, historic fabric, listed buildings etc.
We Like – shows good projects of restoration, adaptation, conservation and new development that respects the existing built environment.
Red List – flags significant historic urban areas, landscapes and buildings at risk that should be saved. Lost – documents cultural heritage that is neglected and left to ruin; that has already been demolished or is now irrevocably damaged.
We invite professionals to share their photos and stories of the city architecture; to join our network and help it evolve.

2. C.A.S.E. STUDIES is an online magazine dedicated to:
C.-city,
A.- architecture,
S.- society
E.- environment
None are exclusive to Tbilisi or Georgia.

We welcome submissions for publication from architects of recent projects in Tbilisi and Georgia, architectural critics, news from architecture and all connected issues. Authors, photographers, translators and members of this network who contribute will be listed here. Their names are linked to related articles on this website. Occasionally images may appear uncredited. If you see your image, please contact us – info@tbilisiarchitecture.net

Tbilisi Forum for Architecture
Follow us on FACEBOOK

Network are here: tbilisiarchitecture.net/network with:
Nino Tchatchkhiani, Maia Mania, Rusudan Margishvili, Elisso Sulakauri, Thomas Krayer, Tsira Elisashvili, Ketevan Khimshiashvili, Nino Gabunia

Saturday, April 05, 2014

REVIEW: BORDERLINES mural by Levan Mindiashvili (thelodgegallery.com)

(thelodgegallery.com) Making of the mural BORDERLINES
Levan Mindiashvili created site specific mural for his solo show in New York at The Lodge Gallery.


BORDERLINES, new work of Levan Mindiashvili
January 17 - February 4, 2014
The Lodge Gallery, 131 Chrystie str. NYC

[link to Press Release]

Levan Mindiashvili has been making work about urban landscapes that inform our sense of identity and the intimate connections we make with the spaces we inhabit since 2012. In 2003 he graduated from Tbilisi State Academy of Arts (Republic of Georgia) and the same year started intensively exhibiting his works in Europe. From 2008 – 2012 he lived and worked in Buenos Aires, Argentina where he received his MFA from the National University of Art of Buenos Aires

Mindiashvili’s new series, entitled Borderlines, is a study of his reflections on cities as both public and private meeting points. Originally conceived in Buenos Aires, this recent body of work explores the artist’s personal and collective experiences with the architecture and public structures of New York, where he is currently based. It is through his renderings of reflections amongst monumental objects, combined with a uniquely subjective reinterpretation of urban stimulation/inundation, that he reveals his complex and evolving personal relationship with the city.

Borderlines is an investigation into the sediment of his global experience, the invisible realities that have been burned into his subconscious country by country, city by city, block by block. “Generally, architecture most clearly defines and reveals the changes in our contemporary world, in our approaches and common visions,” says Mindiashvili.

His new work depicts distorted, almost abstract fragments of old architecture reflected on new, transparent surfaces or seen through them. “I perceive them as maps of consciousness of the contemporary world with its migrations, gentrification, identity and social issues,” the artist explains, “I want to trigger a dialogue about recent history.” The idea that a personal history is valuable and that the reflected perception of each individual dictates the overall substance and spirit of the larger urban landscape is deeply rooted in his intentions.

Website: levan-m.com


VORTRAG: Sowjetgeorgien – ein Rückblick. Von Lasha Bakradze - am 6. April 2014 um 20 Uhr (in-tiflis.de)

Gasteig Kulturzentrum München
Vortragssaal der Bibliothek
Eintritt frei

(in-tiflis.de) Um zu verstehen, was es mit dem Leben in einer neuen Zeit auf sich hat, lohnt sich ein Blick in die Vergangenheit – und da hat Georgien gerade für uns Deutsche Interessantes zu bieten.

So waren es zu Ende des Ersten Weltkriegs bayerische Truppen unter Friedrich Freiherr Kreß von Kressenstein, die Georgien in die – sehr kurzlebige – Unabhängigkeit verhalfen. Dies ist bei vielen Georgiern bis heute unvergessen.

Georgiens „berühmtester Sohn“ ist Stalin – immer noch ist die Haltung zu ihm in Georgien nicht so eindeutig, wie man es erwarten möchte, wenn man das Leiden bedenkt, das er auch über sein Heimatland gebracht hat.

Vielschichtig ist auch das Verhältnis zu Russland und zur russischen Kultur, die das Land fast 200 Jahre lang kulturell und gesellschaftlich geprägt hat, bis es 1990 seine Unabhängigkeit erkämpfen konnte.

Wie ein Land von der Größe Bayerns mit etwa fünf Millionen Einwohnern, das als ex-Sowjetrepublik erst einmal ohne autonome Infrastruktur und Industrie dastand, es schaffen konnte, auf eigenen Beinen zu stehen, und mit welchen Widrigkeiten und dramatischen Umständen es dabei zu kämpfen hatte – das ist eine schmerzhafte Erfolgsgeschichte, die gerade für uns im Westen sehr berührend ist.

Lasha Bakradze, Jahrgang 1965, studierte Germanistik, Theologie und Geschichte in Tbilissi, Jena, Potsdam, Bern und Berlin.

Er war in vielfältigen Bereichen des Kulturlebens tätig: Journalist für Funk und Fernsehen in Georgien und in Deutschland, Programmreferent am Goethe-Institut Tbilissi, Drehbuchautor und Schauspieler. Derzeit ist er Professor an der Kunstakademie und der Staatlichen Ilia-Universität und Direktor des Staatlichen Literaturmuseums in Tbilissi.

Verleihung des Giwi-Margwelaschwili-Peises 2014

Interview in der Neuen Zürcher Zeitung vom 05.03.2014 mit Tatjana Montik

Dieser Vortrag von Lasha Bakradze wurde
dankenswerterweise initiiert und ermöglicht
durch den Georgischen Verein in Deutschland e.V.

Thursday, March 27, 2014

LITERATUR: Schreiben über die Ränder Europas – Sachbücher im Gespräch - Lesung und Diskussion mit Ulrich Ladurner und Stephan Wackwitz (berlin.de)

Moderation: René Aguigah und Jens Bisky

(
berlin.deEs gibt Ränder, die in der Mitte liegen. Städte wie Tiflis, Baku oder Eriwan zum Beispiel – weshalb Stephan Wackwitz, Leiter des Goethe-Institutes in Tiflis, sein dort geschriebenes Buch "Die vergessene Mitte der Welt" (S. Fischer) genannt hat. Oder auch die Insel Lampedusa: An der äußersten Grenze der EU gelegen, mitten im Mittelmeer, ist sie für unzählige Flüchtlinge der Inbegriff Europas. Ulrich Ladurner, Politikredakteur bei der Wochenzeitung Die Zeit, erzählt in seinem neuen Buch die „Große Geschichte einer kleinen Insel” (Residenz Verlag). Wie lässt sich Europa von seinen Rändern her verstehen? Und wie schreiben sich Texte, die zugleich Reisebericht und Essay sind, Kulturgeschichte und politisches Buch? Wie stets geht es auch an diesem zweiten Abend unserer neuen gemeinsamen Reihe mit Deutschlandradio Kultur „Sachbücher im Gespräch“ um eine Poetologie des Sachbuchs. In Zusammenarbeit mit Deutschlandradio Kultur. Ein gekürzter Mitschnitt des Abends wird in den kommenden Wochen von Deutschlandradio Kultur gesendet.
Öffnungszeiten: 20.00

Wann: Mittwoch, 02.04.2014

Wednesday, March 26, 2014

VIDEO: Buchmesse Leipzig: Stephan Wackwitz (3sat.de/mediathek)

(3sat.de/mediathekZu Gast am 3sat-Stand: Georgien, Armenien, Aserbaidschan: Stephan Wackwitz berichtet in "Die vergessene Mitte der Welt", erschienen bei S. Fischer, vom Wandel dieser Länder 20 Jahre nach der Loslösung von der Sowjetunion.

Video >>>

Sunday, March 23, 2014

STADTENTWICKLUNG: Baku im Bleichwaschgang. Von Wojciech Czaja (derstandard.at)

(derstandard.at) Zwei Jahre nach dem Eurovision Song Contest will Baku hoch hinaus. Und zwar leider um jeden Preis. Ein Spaziergang durch die Baustelle des Investorenwunderlands Baku White City 

Artikelbild
Ein Stück Paris aus der Retorte: Die Bauten in der neuen Baku White City ...



Es staubt im Gegenlicht. Die Bauarbeiter stehen auf dem Gerüst und stemmen, Stein für Stein, ein kleines, neues Paris in die Höhe. Dass sich hinter den Sandsteinplatten und den maschinell gefrästen Kapitellen eine Stahlbetonkonstruktion mit Hochlochziegelwand verbirgt, ist eine kunstgeschichtliche Unschärfe, die hier niemanden zu kümmern braucht. Das neue Evlari-Palais in der vorerst noch namenlosen Straße ist ein erster Vorbote des 50.000-Einwohner-Stadtteils Baku White City.

Aus Black mach White 

Artikelbild
18.000 Neubauwohnungen
"Cities have never been growing so quick" lautet der Slogan der weißen Stadt, die auf dem Gelände der ehemaligen Baku Black City aus dem Erdboden gestampft wird. Und tatsächlich ist die Geschwindigkeit, mit der man hier Stadt zu bauen gedenkt, nicht zu übertreffen: Wo seit 1860 fast 150 Jahre lang Erdöl gelagert und raffiniert wurde, sollen schon bald glückliche Menschen mit Gucci-Clutch, vollen Einkaufstaschen und Fotoapparat durch den Großstadtdschungel schreiten. So versprechen es zumindest die Visualisierungen der Azerbaijan Development Company (ADEC), die das ambitionierte Stadtquartier auf Geheiß von Präsident Ilham Aliyev aus der Taufe hebt.

 
"Wissen Sie, die Qara Seher (Black City, Anm.) ist ein Stück Geschichte dieser Stadt, auf die eigentlich niemand so richtig stolz ist", erklärt Fuad Verdiyev, Head of Development bei ADEC, im Gespräch mit dem STANDARD. "Natürlich wurde hier große aserbaidschanische Geschichte geschrieben, denn schließlich verdanken wir dem Erdöl unseren Reichtum, aber in einer modernen, weltoffenen Stadt des 21. Jahrhunderts ist dafür kein Platz mehr."

"Europaspiele" auf asiatischem Boden

Stolz steht Verdiyev vor dem zehn mal zehn Meter großen Stadtmodell im Erdgeschoß des provisorischen Bürohauses. Das richtige ADEC-Headquarter, ein weißes, futuristisches Ei mit 13 Stockwerken, befindet sich auf dem Grundstück nebenan. Der Rohbau ist bereits abgeschlossen. Der Kontrast zu den benachbarten Pariser Palais im Stile Baron Haussmanns könnte dramatischer nicht sein.

"Bald werden wir übersiedeln und das Wachsen der Stadt dann vom letzten Stockwerk aus kontrollieren. Und wie Sie sehen, bauen wir sehr schnell." Bis Sommer nächsten Jahres soll ein Teil der blitzblank polierten White City fertiggestellt sein. Dann nämlich finden in Baku die Europaspiele 2015 statt. Das neu erfundene Sportevent, das kurioserweise auf asiatischem Boden stattfindet, soll darüber hinwegtrösten, dass Aserbaidschan mit seiner Bewerbung für die Olympischen Spiele 2016 zugunsten von Rio de Janeiro scheiterte.

Stadtplanung? Fehlanzeige

"Aber natürlich schaffen wir das!" Verdiyev duldet keine Zweifel. Die juristischen Rahmenbedingungen helfen der Geschwindigkeit auf die Sprünge. Die Baku White City, ein Entwurf des Londoner Stadtplanungsbüros Atkins, wurde direkt beauftragt und wird in Großbritannien unter Zuhilfenahme von F+A Architects und Großmeister Norman Foster generalgeplant. Wettbewerb? Fehlanzeige. Umweltverträglichkeitsprüfungen? Fehlanzeige. Langfristiges Grünraum- und Verkehrskonzept? Fehlanzeige.

"Seien Sie doch bitte nicht so pessimistisch! Wir wissen genau, was wir tun." Einst erstreckten sich die Öl- und Raffineriefelder über 220 Hektar. Im Jahr 2000 wurde das einst schwarze Land umgewidmet, 2007 schließlich startete die Dekontaminierung des Bodens. Je nach Kontaminationsgrad wurde der Boden bis zu einer Tiefe von drei bis sieben Metern abgegraben und außer Stadt gebracht. Wohin, ist unbekannt. Das wisse er nämlich nicht so genau, meint ADEC-Chef Fuad Verdiyev. Fest steht jedoch, dass die White City schon in wenigen Jahren ein pulsierendes Zentrum sein werde.

Ausschließlich Eigentumswohnungen

18.000 Wohnungen und 48.000 Arbeitsplätze, diverse Hotels, Einkaufsboulevards, ein Riesenrad, eine Konzerthalle und die mit 400.000 Quadratmetern größte Shoppingmall der gesamten kaspischen Region sind hier geplant. Dass die Wohnungen ohne Haustechnik, also ohne Heizung und ohne Kühlung übergeben werden, sei ein "nicht so interessantes Detail am Rande, über das Sie nicht zu schreiben brauchen", versichert Verdiyev. "Schließlich können die Bewohner die Haustechnik individuell nachrüsten. Platz für Heiz- und Kühlgeräte ist in jeder Wohnung in Form eines kleinen hofseitigen Balkons geplant." Ein neuer Stadtteil mit 18.000 Heizkesseln an der Fassade? In Baku kein Problem.

Nicht nur die ökologische, auch die soziale Nachhaltigkeit wird in der White City großgeschrieben, denn schließlich plane man eine "durchmischte Stadt für jedermann". Wie sich dieses überaus ambitionierte Ziel mit der Tatsache verträgt, dass die 18.000 Neubauwohnungen trotz traditionell ausgeprägter Mietkultur in Baku ausschließlich in Eigentum auf den Markt gebracht werden und die Rohbau-Kaufpreise bei 1200 Manat (circa 1100 Euro) pro Quadratmeter starten, bleibt bei diesem Exklusivtermin eine ebenso unbeantwortete Frage wie alle anderen auch.

"Darum kümmern wir uns nicht"

Wann sollen denn die Wassertaxis und die Straßenbahnlinien errichtet werden, die man hier im Modell sieht? "Das ist nur ein Vorschlag von uns. Darum kümmern wir uns aber nicht. Wir kümmern uns nur um die Bebauung. Die gesamte Infrastruktur und die Planung des öffentlichen Verkehrs ist nämlich Aufgabe der Stadtverwaltung, auf die wir aber leider keinerlei Einfluss haben."

Wie viele Investoren am Bau der neuen Weißstadt beteiligt sind, wird geheim gehalten. Wie viel Prozent des neuen Areals bereits finanziert sind, könne man nicht so genau sagen. Und wie groß das Gesamtinvestitionsvolumen der Baku White City ist? "Kein Kommentar." Aber so viel sei sicher: "Bitte kommen und investieren Sie! Die ADEC ist ein offenes, transparentes und investorenfreundliches Unternehmen!"

In Baku ist alles möglich

Die nebulose Genese der Baku White City ist kein Einzelfall. Superlative um jeden Preis hat in dieser Stadt Tradition. Für das neue und in Lifestyle-Medien bereits vielfach publizierte Heydar Aliyev Cultural Center von Zaha Hadid musste ein ganzes Wohnviertel planiert werden. Dennoch: Knapp zwei Jahre nach Fertigstellung steht das 60.000-Quadratmeter-Museum fast leer - darüber ist in den Blogs und Hochglanzzeitschriften nichts zu lesen.

Und die nächsten Megaprojekte stehen bereits in den Startlöchern: Coop Himmelb(l)au etwa plant ein riesengroßes Kongresszentrum sowie das neue Hauptquartier der Central Bank of Azerbaijan (CBA). Und das Wiener Büro Hoffmann+Janz, das an der Küstenpromenade bereits das metaphorisch etwas plump geratene, nicht sonderlich subtile Teppichmuseum in Form einer 120 Meter langen, liegenden Teppichrolle baute, arbeitet bereits an einem Hochhaus, an einem Wasserpavillon im Kaspischen Meer sowie an einem neuen Sportzentrum, das im April eröffnet werden soll.

"Letztentscheidung hat immer der Präsident"

"In Baku wird mit anderen kulturellen Maßstäben gemessen als bei uns", erklärt Teppichrollen-Architekt Franz Janz auf Anfrage des STANDARD. "In gewisser Weise ist in Aserbaidschan alles viel einfacher, denn die letzte Entscheidung hat immer der Präsident." Und Wolf Prix von Coop Himmelb(l)au meint: "Die neuen Bauten und Stadterweiterungsprojekte schaden der Stadt mehr, als sie ihr helfen, denn sie mögen für sich allein eine gewisse Qualität aufweisen, aber ein zusammenhängender, städtebaulicher Überbau ist nicht zu erkennen."

Und das ist sehr schade, denn Baku mit seiner Unesco-geschützten Altstadt, seinen vielen Fußgängerzonen und seinen in den letzten Jahren sehr aufwändig historisierten Boulevards ist nicht nur eine sehr schöne, sondern auch gut funktionierende und vielfach unterschätzte Stadt. Vom einzigartigen Ambiente der Drei-Millionen-Metropole, dem auch die schwarze Ära von Erdöl und Kommunismus nichts anzuhaben schien, ist in der neuen, weißgewaschenen White City nichts zu merken. In der Euphorie hat die Immobilienwirtschaft hier etwas zu viel Bleichmittel beigesetzt. (Wojciech Czaja, DER STANDARD, 22.3.2014)

Friday, March 21, 2014

RADIO: Der Schriftsteller, Weltenbummler und Kulturvermittler Stephan Wackwitz im Samstagsgespräch mit Michael Struck-Schloen [ardmediathek.de]

WDR 3 Samstagsgespräch: Podcast zum hören (15.03.2014) [WDR 3]


Stephan Wackwitz auf facebook: "Allein in einem Studio des leeren BR-Funkhauses am Samstagmorgen um zehn vor acht. Kaffee im Styroporbecher. Wunderbare georgische Musikbeispiele. Kluge Fragen und die sympathische Stimme von Herrn Struck-Schloen, der vom Sirius zugeschaltet sein könnte, aber in Wirklichkeit in Köln sitzt, wahrscheinlich auch in einem wochenendmorgendlich leeren Studio: Medialer Surrealismus, wo man gerne hingeht."

Seit zwei Jahren leitet Stephan Wackwitz das Goethe-Institut in Tiflis, dort hat er den Machtwechsel in Georgien miterlebt, aber auch die Nachbarländer Aserbaidschan und Armenien bereist. Von der uralten Kultur in der Region im Schatten des Kaukasus handelt sein neues Buch. Seit den späten 1980er Jahren ist Stephan Wackwitz als Kulturvermittler im Auftrag des Goethe-Instituts weit herumgekommen. Nach Stationen in Delhi, Krakau, Bratislava und New York hat es ihn vor zwei Jahren nach Tiflis verschlagen. Überall betätigt Wackwitz nicht nur als Kulturveranstalter, sondern auch als aufmerksamer Spaziergänger, der seine Beobachtungen in Essays fließen lässt. Aus der Distanz der Ferne blickt er jedoch auch auf die eigene Familiengeschichte, die er in autobiografischen Romanen gestaltet hat. 

Buchhinweis: Stephan Wackwitz: Die vergessene Welt der Mitte. Unterwegs zwischen Tiflis, Baku und Eriwan. S. Fischer Verlag, 19,99 Euro.

Thursday, March 20, 2014

Einladung zum TREFFPUNKT: KAUKASUS: Wirtschaft und Zivilgesellschaft - Wege zur Kooperation

Wann: 24. März 2014, 18.00 bis 21.00 Uhr
Wo: OeKB Reitersaal, Strauchgasse 3, 1010 Wien

Wie kann die Zusammenarbeit und Kooperation zwischen Wirtschaftspartnern und zivilgesellschaftlichen Akteuren funktionieren? Welche Voraussetzungen müssen gegeben sein und wie können solche Partnerschaften forciert und unterstützt werden?

VertreterInnen aus dem NGO-Sektor sowie Wirtschaftspartner berichten von ihren Erfahrungen.

Dabei fokussieren wir uns in der Diskussion speziell auf den Süd-Kaukasus: Inwiefern wird der Ansatz einer gesellschaftlichen Verantwortung von Unternehmen rezipiert? Auf welche spezifischen Herausforderungen treffen die verschiedenen Akteure hier? Genauere Informationen zum Programm sowie unseren Podiumsgästen finden Sie in der Einladung im Anhang. Um unsere Planung zu erleichtern, freuen wir uns über Ihre Anmeldung bis 20. März 2014 an: iz@iz.or.at

Wir freuen uns auf Ihr Kommen!

Mit besten Grüßen

Das TREFFPUNKT: KAUKASUS Team

iz.or.at

Verein Interkulturelles Zentrum
Lindengasse 41/10, 1070 Wien
T: 01/586 75 44
F: 01/586 75 44-9
E: iz@iz.or.at

SCANDAL: Georgia Opts for Gold Mining at Protected Historical Site. By Paul Rimple (eurasianet.org)

(eurasianet.org) It turns out the choice between gold and historical preservation is an easy one to make for officials in Georgia: the government is going for gold.


EurasiaNet.org has learned the Georgian Ministry of Culture and Heritage Protection has given Russian-owned mining company RMG Gold the green light to excavate gold from Sakdrisi-Kachagiani, a nine-hectare site in southeastern Georgia that many archeologists claim contains the remnants of one of the world's oldest gold mines. In 2004, archeologists from the National Museum of Georgia and the German Mining Museum unearthed caves and mining tools at the site that are believed to date to the third millennium, BC.

It is uncertain when the company will begin mining the site. Approximately half of its workforce has been on strike since January 24, seeking higher wages. Some critics hint the company is using the archeological controversy as cover for questionable labor practices.

Opponents are also upset with the government’s evident willingness to allow the destruction of what may be a unique site. Officials have additionally brushed off a call by civil-society activists for an independent study into Sakdrisi the site’s archeological significance.

During a March 17 trip by a EurasiaNet.org correspondent to the area, accompanied by government representatives, two manned security vehicles sat outside the entrance to Sakdrisi-Kachagiani. The company continues to block entrance to the site, even to Ministry of Environment officials.  It cites the potential for damage by outsiders and lingering issues about the site’s status as the cause.

Caves and mining tools discovered at the site during a 2004 excavation by the National Museum of Georgia and the German Mining Museum are believed to date to the third millennium, BC.

But in its March 14 decision, the Culture Ministry cited a supposed lack of proof that Sakdrisi had ever functioned as a gold mine as a reason for lifting the site's protected status as a a "cultural monument." For the past eight years, Sakdrisi had enjoyed protection, a designation that prevented mining at the site, located near the village of Kazreti, where a vast copper mine owned by RMG Gold's sibling, RMG Copper, is located.

In a March 13 discussion with university students, Prime Minister Irakli Gharibashvili indicated that another factor played into the government’s decision to lift the site’s protected status. Noting the supposed lack of evidence for Sakdrisi's past, the prime minister stressed that RMG Gold has invested $300 million into the Georgian economy and employs 3,000 people. For a country with an official unemployment rate of 16 percent, an economic growth rate of under 2 percent such earnings and employment figures are not exactly trivial. In addition, the government experienced a drastic shortfall in tax revenues for 2013.

RMG Gold, an entity that evolved from Georgia’s former mega-mining company Madneuli, is believed to rank as one of the country's largest taxpayers. RMG Gold executives claim that to find fresh gold and maintain their operations, they need access to Sakdrisi-Kachagiani. With gold prices now at $43.67 per gram, it appears it wasn’t difficult for officials to buy into RMG Gold’s argument. In 2013, gold accounted for 2.9 percent ($35.52 million) of the country’s export earnings.

Gocha Aleksandria, vice-president of the Georgian Trade Union Confederation, is among RMG Gold’s critics who note that the company started complaining about the Sakdrisi ban’s adverse impact on earnings only after it was hit with a strike.  RMG Gold representatives have claimed that as long as they can’t mine the area, they cannot pay higher wages or keep on idle workers. On January 31, one week after the strike began, the company dismissed 184 workers allegedly for these reasons.

"We see it as retaliation for the strike,” Aleksandria said, speaking for the confederation's membership.

The government has appointed mediators to settle the strike, but Aleksandria says the process is moving slowly. Even with a full work force, Mikheil Kvaratskhelia, head of RMG Gold's Health, Safety and Environment Department, reckons it will be "a couple of years" before the Sakdrisi-Kachagiani site is blasted for mining.

Skirting Sakdrisi-Kachagiani, the last in a series of five ore pits, is not an option, the company says. Geologists claim that ore from the site, believed to be the richest in gold, must be blended with that from the four other pits to get a consistent grade of gold.  Preliminary exploration work has only just begun on the first pit, about two kilometers away.

Civil-society activists are bracing for a long fight. "The government has a responsibility to explain, to argue its position, not just ignore [opponents]," commented Kakha Bakhtadze, a representativer of the Caucasus Environmental NGO Network (CENN), one of the signers of a petition to Prime Minister Gharibashvili to preserve Sakdrisi's protected status.

The disregard that officials have exhibited toward those Georgians who want to protect Sakdrisi, "means that tomorrow the government can decide to destroy another cultural monument and do what it wants," Bakhtadze alleged.

The message the Culture Ministry is sending is mixed. In a March 14 statement, it called the claims about Sakdrisi's archeological value a "myth," yet it also announced intentions to invite independent international experts to monitor RMG Gold's mining at the site in case of "some scientific" discovery.

For Irakli Matcharashvili, program coordinator at Green Alternative, another of the Georgian NGOs opposing the ministry's decision, the plan makes no sense. "If this is a myth, why do they need a commission of experts? It's just words."

RMG Gold spokesperson Ekatarina Jojua has no information about a potential monitoring. "It's beyond our scope," Jojua said. "It's not clear who or how this will be done. It's up to the ministry."

Bakhtadze, the CENN representative,believes the government is suffering from short-sightedness. "The mine might be around for five or ten years. That's all. They will have destroyed the environment and [our] cultural heritage."


Editor's note: Paul Rimple is a freelance reporter based in Tbilisi.